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Pourquoi est-il possible de nager avec des cochons aux Bahamas?

Pourquoi est-il possible de nager avec des cochons aux Bahamas?

Si les eaux claires des Bahamas sont connues pour leur biodiversité marine – raies, poissons multicolores, coraux, etc.- il est un animal qu’on ne s’attendrait pas à voir nager là : le cochon !

Il y a l’île aux chats (Aoshima), l’île aux lapins (Okunoshima)… et l’île aux cochons.  La population porcine vit sur Big Major Cay, située dans l’archipel d’Exumas, aux Bahamas. 20 cochons domestiques évoluent en toute liberté, entre terre et mer. Réputés pour leur habileté à nager dans les eaux cristallines de l’île, les animaux sont très sociables et vont volontiers à la rencontre des baigneursCeux-ci nourrissent les animaux, que le  largage de denrées depuis les bateaux avait jusque-là sustentés.Une source sur l’île assure l’approvisionnement en eau potable.

Mais comment des cochons domestiques ont-ils pu atterrir sur une île déserte, peuplée seulement par quelques chèvres et des chats errants ? Trois théories existent. La première est qu’un équipage les y aurait déposé  dans l’espoir de revenir plus tard les manger. Ils ne revinrent pas et la population se développa.  La seconde, évoque un naufrage dont seraient ressortis vivants les animaux, en nageant jusqu’à la côte. Enfin la dernière avance que les porcs viendraient d’un îlot voisin.

Longtemps,  la population de cochons n’était connue que des habitants de l’archipel. Il a fallu les clichés des photographes  Eric Cheng et Jim Abernethy pour que sa  présence soit révélée. « Nous étions au sud des Bahamas pour photographier un requin à pointe blanche du large » raconte Eric Cheng. « Notre capitaine, Jim Abernethy, a entendu qu’il y avait des cochons sur Big major donc nous avons décidé d’y aller et de vérifier. En approchant de la plage de sable blanc, il était facile de voir les cochons –roses et brun foncé- couchés sur le sable . »

Pour résumer, si l’envie vous prend de nager au milieu de ces cochons qui coulent des jours heureux dans un cadre paradisiaque, les Bahamas sont votre prochaine destination!

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